ケーススタディ

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Floki Whisky

Flóki Whisky - 職人技とテクノロジーの完全なブレンド

ウイスキー蒸留所は、スコットランドやアイルランドなどの有名なウイスキー生産国だけでなく、アイスランドのようなより小規模な生産地域でも見られます。Eimverk 社は、最新のテクノロジーによってアイスランド産の原料と伝統を完全な配合で組み合わせた Flóki と呼ばれる特徴的なシングルモルトを製造する方法を見いだした小さな蒸留所です。このハイテク蒸留所において重要な材料の 1 つとされているのが、Ewon Netbiter というリモートマネジメントのソリューションなのです。

Eimverk

Eimverk 社は、アイスランドの最古かつ唯一のウイスキー製造会社です。Reykjavik の郊外にあるこの蒸留所では、独特の風味を持たせるためにアイスランド産の大麦だけを使用した有名な Flóki ウイスキーを製造しています。

ウイスキーの製造工程はとても複雑であるため、Eimverk 社の蒸留所は 2013 年に製造を開始できるようになるまで 4 年を要し、その間 163 回の試験的蒸留を行いました。

職人技とテクノロジーの融合

近年のウイスキー製造で必要とされるのは優れた職人技だけではありません。品質の保証とリソースの有効活用を確実にするため、効率的なプロセスと最新のオートメーションシステムも必要とされます。同社はアイスランドの SIer である Samey 社に委託し、モニタリング、そしてある程度までの蒸留プロセスを実行する最新鋭のオートメーションシステムを導入しました。

Eimverk Distillery の CEO である Haraldur Thorkelsson 氏は次のように述べています。「基本的にはレシピに従って蒸留工程を実行するシステムを設計しました。レシピによって温度を上下させるタイミングや、いわゆる「カット」(蒸留物の収集を開始および終了するところ)を実行するタイミングが決まります。蒸留所のスタッフは、プロセスの信頼性を大きく高めるために配慮が必要なときにシステムとの情報のやりとりをします。」

導入前の課題

ウイスキーの蒸留は 24 時間 365 日行われる工程ですが、Eimverk 社のような小さな蒸留所にとってスタッフを 24 時間体制で勤務させることは簡単ではありません。そのような背景から、Samey 社と Eimverk 社は HMS の Ewon Netbiter のリモートマネージメントソリューションの導入を決めました。

動作のしくみ

Netbiter ゲートウェイをオートメーションシステムのコントローラーである Unitronics Vision1210 に接続しています。通信は Modbus を使って行われます。

コントローラーのデータは、Netbiter ゲートウェイからクラウドベースのサービスである www.netbiter.net(Argos)に送られ、保存、利用されます。(Netbiter からのデータ送信は、Ethernet または携帯電話回線のどちらかで行われます。)

また、Web ページ(www.netbiter.net)にログインすると、たとえば貯水槽の水位や気温、気圧などを確認することができます。さらに、ある一定のレベルに値が達すると Email でアラームを受信することも可能です。これらのプロセスで、蒸留所で求められる人間の監視にかかる労力が大幅に削減されます。

結果

「当社のような小さな蒸留所では、ひとりしか現場スタッフがいないという時間帯がありますが、そのスタッフも別の用事があったり、昼食の時間を取ったり、別件で工程から目を離すこともあります。そのため、注意を必要とする何かが起こった場合には確実に通知を受けて安心できるリモートマネージメントシステムが極めて重要です。Netbiter がまさに資源節約の一助となっていることがよく分かります。」このように述べているのは Haraldur Thorkelsson 氏です。

さらに、Email からレポートを生成する機能や経時的な業績を比較するグラフをオンラインで確認できる機能を備えているため、Netbiter は機械の最大限の活用や原材料の取り扱いに大変有用です。

Netbiter リモートマネージメントのとても便利な機能のひとつが「リモートアクセスモード」への切り替えができることです。つまり何か問題が発生した場合に、SIer の Samay 社が Ewon Netbiter を使用して遠隔地からシステムにアクセスし、サポートとトラブルシューティングを行い、蒸留所にいち早くテクニカルサポートを提供することができます。

Haraldur Thorkelsson 氏は次のように述べています。「Netbiter のおかげで、当社のような小さな蒸留所でも 24 時間 365 日の生産体制を実現し、常時確実に品質を維持することが可能になりました。」